Inside California’s fires: Smoke, chaos and comrades in arms

Inside California’s fires: Smoke, chaos and comrades in arms

Ein Carson Hotshot mit einem Lauffeuer im Hintergrund

Ein Mitglied der Carson Hotshots arbeitet an einer Feuerlinie beim Slater Fire in Nordkalifornien.

USFS / Carson Hotshots / H. Kligman

Mit beispiellosen Bränden Verbrennung von Millionen Morgen im Westen der USA In den letzten Monaten haben Feuerwehrleute und anderes Personal aus dem ganzen Land auf den Aufruf reagiert, die verheerenden Flammen einzudämmen.

Das nördliche New Mexico, in dem ich lebe, hat es geschafft, mit nur einer Handvoll kleinerer Waldbrände dem schlimmsten dieser schrecklichen Feuersaison zu entkommen. Das hat Feuerwehrmannschaften wie die Carson Hotshots des National Forest Service in Taos befreit, um bei diesen größeren Bränden zu helfen.

Die Hotshots sind eine Elite-Feuerwehrmannschaft, die sich auf die Bekämpfung von Waldbränden und Notsituationen spezialisiert hat. Die Standards des Teams für körperliche Fitness und Training sind hoch. Ich habe mich gelegentlich gewundert, als ich mit Mitgliedern der Crew Mountainbike durch Taos gefahren bin, die Gespräche führen, während wir steile Pfade hinauffahren und ich Schwierigkeiten habe zu atmen, geschweige denn zu sprechen.

Die Besatzung verbrachte einen Teil des letzten Monats damit, sich mit Feuersbrünsten in Colorado zu befassen, und reiste nach einer kurzen Pause zu Hause nach Westen, um auf dem Slater Fire in der Nähe von Happy Camp, Kalifornien, zu helfen. Seit das Feuer am 8. September begann, brannte es in einer Waldregion entlang der Grenze zwischen Kalifornien und Oregon über 150.000 Morgen. Bis Dienstag war das Feuer nur zu 40% eingedämmt, und seine Ursache wird noch untersucht.

Ich habe bei meinem örtlichen Hotshots-Team nachgefragt, wie es ist, wochenlang im Schatten eines Infernos zu leben und sich mit Fehlern, Vorsichtsmaßnahmen gegen Coronaviren und anderen zu befassen.

Carson Hotshots und ihre

Die Carson Hotshots und ihr “Buggie” in Kalifornien.

USFS / Carson Hotshots / H. Kligman

Hannah Kligman, ein hochrangiges Besatzungsmitglied von Carson Hotshots, übernahm die Aufgabe, nachts auf ihrem iPhone Antworten auf meine Fragen zu tippen, nachdem sie im Schichtkampf sowohl gegen das Slater Fire als auch gegen ein Gehirn gekämpft hatte, das sich “nach über einer Woche rauchiger Luft ein wenig neblig fühlte”.

Kligman macht diese Arbeit seit mehr als fünf Jahren. Sie hat auch ein großes Interesse an Feuerarchäologie und einen Abschluss in Anthropologie von der Columbia University in New York, wo sie Wettkampfstrecke und Cross-Country lief. Seitdem hat sie Ultramarathons absolviert. Im Januar gewann sie die Frauenabteilung der Arches 30K in Moab, Utah, und beendete das Rennen in etwas mehr als vier Stunden und 16 Minuten. 2012 hatte Kligman einen Autounfall mit anderen Feuerwehrleuten, bei dem sie fast ums Leben gekommen wäre. Die Ärzte waren sich nicht sicher, ob sie wieder laufen konnte, aber nur sechs Monate später war sie wieder am Laufen. Diese Geschichte der Überwindung von Herausforderungen macht es leichter zu verstehen, wie erträglich es sein kann, unter dem Schutz von ständigem Lauffeuerrauch zu leben.

Hier sind ihre Antworten auf meine Fragen, leicht bearbeitet.

Hannah Kligman, eine Carson Hotshot, kämpft gegen ein Lauffeuer

Hannah Kligman bei der Arbeit.

USFS / Carson Hotshots

Wie waren deine Tage in letzter Zeit?
Jeden Morgen wachen wir gegen 6 Uhr auf und fahren in ein großes Lager, um Essen zu sammeln und unsere Crew-Buggys mit Wasser und anderen wichtigen Dingen zu versorgen.

Aufgrund von COVID-19 schlafen die Besatzungen und andere Feuerressourcen in dieser Saison getrennt voneinander, und wir tragen Masken im Feuerlager. Wir parken die Buggys (ein großer grüner Lastwagen mit 8 bis 10 Besatzungsmitgliedern) in Reihen mit anderen Feuerwehrfahrzeugen auf offenem Feld, neblig vor Rauch.

Feuerlager sind vergängliche Städte mit Zelten, die auf Feldern niedergeschlagen sind. Große Feuerlager sehen alle ähnlich aus, und orangefarbene Beschilderung kennzeichnet die weißen Zelte. Besonders wenn es in Rauch gehüllt ist, sieht ein Feuerlager sehr vertraut und zeitlos aus und gibt mir gruselige Gefühle von Deja Vu.

Unser Squaddie (Gruppenführer) steckt seinen Kopf durch das Schiebefenster, das die vordere Kabine mit der Rückseite der Box im Buggy verbindet. “Mach dich auf den Weg zum Chow!”

Wir schnappen uns unsere Masken und hüpfen heraus, klappernd auf den hinteren Stufen des Käfers, während wir in unserer Groginess vor dem Morgengrauen in unsere Werkzeugreihenfolge stolpern.

Siehe auch: Waldbrände in Kalifornien, Oregon und im Westen: Updates und wie man hilft

Generatorboxen für große Szenenlichter hocken an den Ecken, durchsetzt mit Linien von Töpfchen. Die Jungs von jedem Trupp bekommen Kisten mit Lunchpaketen für ihre Lastwagen. Andere tragen die Säcke des gestrigen Mülls zu Müllcontainern und werfen sie über die hohen Metallmüllcontainerseiten. Wieder andere humpeln unsere Trinkwasserkrüge, um sie für den Tag wieder aufzufüllen.

Nachdem wir gegessen und nachgefüllt haben, fahren wir zur Feuerlinie.

Carson Hotshots inmitten von verheerendem Rauch

Inmitten des Chaos in Kontakt bleiben.

USFS / Carson Hotshots

Den beiden Buggys folgt unser Sägewagen (ein Pickup). Während der gesamten Feuersaison leben wir aus den Buggys. Jede Person hat ihre Feuerwehrausrüstung sowie ihre persönliche Ausrüstung in ihrem eigenen Mülleimer, und die Lastwagen transportieren alle Vorräte, die wir brauchen, um gesund und gefüttert, bewässert und arbeitsbereit zu bleiben.

Unser Superintendent und Vorarbeiter sind bereits unterwegs, sprechen mit dem Abteilungsleiter und anderen Ressourcen und erkunden unsere Mission für diesen Tag. Jeden Tag bauen wir eine Feuerlinie (eine Feuerpause oder Barriere) mit verschiedenen Taktiken (Kettensägen, Bulldozer, kontrollierte Verbrennungen usw.), abhängig von den Bedürfnissen der Division und der Sicherheit der Besatzung, wenn wir uns durch die Landschaft bewegen.

Am Abend kehren wir ins Lager zurück. Ich schaue in den Spiegel hinter der mobilen Waschbeckenbank, während ich Seifenblasen zwischen meinen Fingern zerquetsche, in der Hoffnung, die giftigen Eichenöle von meinen Händen zu bekommen, nachdem ich uns einen Tag lang durch die glänzenden grünen und roten Eichenblätter gezogen und gekratzt habe.

Jeden Tag sehen unsere Augen etwas wilder aus und haben mehr Müdigkeitslinien unter sich.

Nach dem Abendessen gehen wir zu unserem Lagerplatz und werfen unsere Schlafsäcke auf eine Plane auf den Boden. Sofern die Insekten oder der Regen nicht unmittelbar bevorstehen, schlafen die meisten von uns im Freien auf ihren Planen. Das Überspringen eines Zeltes erleichtert das Einpacken unseres Schlafplatzes beim Aufwachen vor dem Morgengrauen.

Ein Carson Hotshot im Kampf gegen das Slater Fire

Einer der Carson Hotshots, die im September gegen das Slater Fire kämpfen.

USFS / Carson Hotshots

Fühlt sich diese rekordverdächtige Feuersaison anders an?
Jede Feuersaison fühlt sich anders an, obwohl es den Anschein hat, dass der Klimawandel zunehmend drastische Wetterschwankungen verursacht. In diesem Sommer scheint es, als ob die langfristigen Dürreperioden, von denen verschiedene Regionen des Westens heimgesucht werden, endlich ihre Trockenheit in den Pflanzen und Böden selbst zeigten.

Was waren einige der herausforderndsten Momente, denen Sie im letzten Monat begegnet sind?
Als hochrangiges Besatzungsmitglied ist es meine Aufgabe, die Verbindung zwischen den saisonalen Besatzungsmitgliedern und den Gruppenchefs herzustellen. Ich überbrücke beide Welten, in denen ich ein wenig von der Overhead-Führungsarbeit erledige (Radioverkehr hören, kleine betriebliche Entscheidungen treffen und Menschen in kleinem Maßstab bei unseren täglichen Aufgaben schützen), während ich auch so hart wie möglich am Graben arbeite , Zweige überfluten, putzen, um den Saisonalen ein gutes Beispiel für einen fleißigen Hotshot zu geben.

Das Halten dieser mittleren Führungsrolle stellt den Umfang meiner Perspektive in Frage. Manchmal sind Crewmitglieder gereizt oder faul, manchmal haben alle Probleme damit, müde / hungrig / nervös zu sein (und im Allgemeinen auf vielfältige Weise gestresst zu sein, wobei der Hauptgrund häufig rauchige Luft und Staub sind), und es ist die Aufgabe des Senioren, Abhilfe zu schaffen die Situation und halten ihre Mannschaft glücklich und fleißig.

Carson Hotshots ruhen auf einer Spur, nachdem sie ein verheerendes Feuer bekämpft haben

Die Carson Hotshots sind eine der Elite-Feuerwehrmannschaften des US Forest Service in Taos, New Mexico.

USFS / Carson Hotshots

Irgendwelche schönen Momente?
Momente dramatischer Nachtbrände in Colorado im August sind mir in Erinnerung geblieben. Insbesondere in einer Nacht hatten meine Gruppe älterer Feuerzeuge und ich nach dem Einbinden einer Feuerlinie mit einem Brand einige Ausfallzeiten in einem kalt verbrannten Bereich (ein sicherer Ort, an dem wir warten und das Feuer beobachten können, das wir gerade angezündet haben). .

Während wir durch die frühen Morgenstunden warteten, machten wir ein kleines schwarzes Feuer und setzten uns in den Dreck um das kleine Feuer, um uns warm zu halten.

In der Ferne dröhnte das Feuer, das wir gerade angezündet hatten, in die Hügel und erledigte die Arbeit, das Hauptfeuer einzudämmen. Nachdem wir so schnell wie möglich gewandert waren, um die Verbrennung richtig anzuzünden und die kühle Luft mit rasender Hitze im Nacken zu schlucken, spiegelte das winzige wärmende Feuer eine freundlichere Version unseres Elements wider, die wir ruhig beobachten können ohne Angst schließen.

Unsere jahrelangen Hotshots mögen aufgrund unseres alternden und arbeitsbedingten Körpers begrenzt sein, aber Erinnerungen wie diese (und die Bezahlung und die freie Winterzeit) machen den Job unsere Zeit wert.

Was können wir tun, um Ihnen zu helfen?
Die Leute wollen uns oft Essen oder Geld geben, das wir nicht brauchen und das wir nicht als Bundesangestellte nehmen dürfen. Diese Gegenstände sollten den Opfern von Waldbränden übergeben werden, die ihre Häuser, Landschaften und Lebensgrundlagen verlieren.

Es ist sinnvoll, Dankesschilder von der Öffentlichkeit zu sehen, wenn wir durch vom Feuer betroffene Städte fahren, und der Jubel und die Beschilderung helfen uns, unsere Stimmung zu heben, wenn wir in der Nähe von besiedelten Gebieten arbeiten.

Es wurden Anstrengungen unternommen, um die Anerkennung von Feuerwehrleuten in der Wildnis als Feuerwehrleute (und nicht als “Forsttechniker”) zu erreichen und um unsere gesamte Belegschaft, sowohl saisonale als auch permanente, ganzjährig erschwingliche Gesundheitsversorgung zu erhalten. Der Großteil der Belegschaft besteht aus Saisonarbeitern, für die keine ganzjährige Gesundheitsversorgung zu einem angemessenen Preis angeboten wird.

Carson Hotshots bekämpfen ein Waldbrand

Die Bekämpfung von Waldbränden kann die ultimative Übung in der Teamarbeit sein.

USFS / Carson Hotshots

Was wünschst du dir, dass der Rest des Landes über diese Brände und deine Arbeit Bescheid weiß?
Ich persönlich wünschte, die Öffentlichkeit wäre sich der langfristigen Auswirkungen des Klimawandels auf die Waldregime in ihrer Umgebung bewusster.

Wir melden uns für Hotshotting an und wissen, dass die Arbeit schwierig sein wird. Viele von uns gedeihen im Chaos eines brennenden Waldes und den Schwierigkeiten, in sehr steilem Gelände zu wandern und Feuerlinien in felsigen und wurzigen Böden zu graben. Wir wollen diese Herausforderungen, weil wir uns dadurch lebendig fühlen. Es füllt eine Lücke, die ein Schreibtischjob für uns Outdoor-Fanatiker nicht erfüllen kann.

Aber manchmal übernimmt die Öffentlichkeit ihr Recht auf saubere Luft und die Sicherheit ihrer Strukturen und geht davon aus, dass wir die Helden sind, die ihr Leben wieder in Ordnung bringen. Ich denke, da der Klimawandel weiterhin den Westen betrifft, wird die Öffentlichkeit gezwungen sein zu akzeptieren, dass ein Lauffeuer ihre Luft und möglicherweise ihre Häuser oder Grundstücke direkt beeinflusst. Ihr Trinkwasser kann ebenfalls betroffen sein.

Es gibt nur so viel, was Wildfire-Arbeiter tun können, um ein Feuer zu stoppen, bevor sie sich zurückziehen müssen, der Natur erlauben, ihren Kurs zu laufen und zu entscheiden, wie sie unsere Fähigkeiten neben der Natur einsetzen sollen.

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