Boox tablets are welcome options in the growing oversize e-reader niche – TechCrunch

Wenn es um E-Paper-Geräte geht, ist der Kindle natürlich die erste Marke, an die die Leute denken, obwohl ich mein Bestes getan habe, um auch das Kobo und das bemerkenswerte Evangelium zu verbreiten. Der chinesische E-Reader-Hersteller Boox ist ein relativ neuer Marktteilnehmer und seine Geräte sind experimentelle, aber nützliche Optionen im Nischenmarkt der monochromen Tablets. Tatsächlich machen sie mein neues Lieblingskleingerät.

Boox, eine Marke des Mutterkonzerns Onyx, bietet eine breite Palette von Geräten, von denen einige vielleicht sagen, sie seien zu breit, von Taschenformaten über mittelgroße E-Reader bis hin zu A4-Tablets. Sein Branding ist nicht besonders einprägsam und leicht aktualisierte Versionen erscheinen ziemlich regelmäßig – ein Gerät, das ich testen wollte, wurde tatsächlich ersetzt, als ich diesen Artikel schrieb.

Der verbindende Aspekt ist das Betriebssystem, eine modifizierte Version von Android 10 mit einigen speziell entwickelten Apps zum Lesen und zur Produktivität. Die Dienstleistungen wurden für chinesische Verbraucher entwickelt und sind wahrscheinlich nicht diejenigen, von denen Sie gehört haben.

Ich habe mehrere Geräte von Boox getestet, das einfachste war der Poke 3 E-Reader, dann das größere und komplexere Note2, gefolgt vom schlanken Note Air und dem riesigen Max Lumi. Zuletzt habe ich mir den Nova3 Color angesehen, der den neuesten Kaleido Plus-Farbbildschirm von E Ink verwendet.

Die Wahrheit ist, wenn Sie sie nicht einschalten, können Sie wahrscheinlich nicht erkennen, dass diese Geräte alle von derselben Firma stammen. Sie haben ganz unterschiedliche Hardware-Stile, aber natürlich gibt es bei einem schwarzen Tablet mit einem Bildschirm in Grautönen nur so viel Raum für den Ausdruck.

Klein und groß

Ein Boox Poke 3 E-Reader in der Hand.

Bildnachweise: Devin Coldewey / TechCrunch

Beginnen wir mit dem einfachsten und bekanntesten Format, dem 6-Zoll-E-Reader. In dieser Kategorie haben wir Kindle Paperwhite und Kobo Clara HD. Ersteres ist wahrscheinlich das beste, das Amazon herstellt, aber ich bevorzuge Letzteres, obwohl die Verarbeitungsqualität ehrlich gesagt schlecht ist.

Boox hat in diesem Bereich (unter anderem) den Poke 3, nicht gerade den eingängigsten Namen, aber er macht das mit seinem Formfaktor wett: so ziemlich das platonische Ideal für einen kleinen Leser wie diesen. Es hat mir so gut gefallen, dass ich es in eine separate Rezension unterteilt habe, aber hier sind die Grundlagen.

Der 6-Zoll-Bildschirm mit 300 PPI ist von gleicher Qualität wie der des Kindle und des Kobo und verfügt wie der Clara HD über ein temperaturregulierbares Frontlicht. Die Front des Geräts ist komplett bündig, so wie ich es mag, und hat gerade genug Rahmen zum greifen, ohne dass es zu viel oder zu wenig wird. Das nahtlose Design macht es einsteckbar und resistent gegen Krümel und Verschüttungen (obwohl es keine Wasserbeständigkeitsansprüche erhebt). Oben befindet sich ein Netzschalter (danke) und unten ein einzelner USB-C-Anschluss.

Bezüglich der Hardware fällt es mir schwer, überhaupt Kritik zu äußern. Es könnte, denke ich, leichter sein, aber seine Abmessungen könnten nicht kleiner sein als sie sind, ohne die Ergonomie zu beeinträchtigen; ein Millimeter könnte zwar von der Dicke abgeschabt werden, aber es wäre kaum wahrnehmbar.

Das Betriebssystem ist eine stark angepasste Version von Android mit allen Vor- und Nachteilen, die damit verbunden sind. Ich habe immer die Einfachheit der Benutzeroberfläche von Kobo genossen, obwohl sie anscheinend darauf bedacht sind, es zu komplizieren. Das Betriebssystem von Boox ist leistungsstark, aber geschäftig, unruhig bei der Entscheidung, welche Optionen verfügbar sind, und ist für den Benutzer bekannt.

Bildschirm eines Boox Poke 3 E-Readers

Bildnachweise: Devin Coldewey / TechCrunch

Die Reader-App NeoReader unterstützt unzählige Dateiformate und verfügt über eine Vielzahl von Steuerelementen zum Ändern Ihrer Ansicht, Hervorheben und Notieren von Büchern und PDFs und so weiter. Dies sind eher die größeren Geräte als die kleinen, die wirklich nur Schriftanpassungen und andere grundlegende Dinge benötigen.

Wenn Sie nur E-Books lesen möchten, die Sie bereits auf Ihrem Computer haben, ziehen Sie sie einfach in den Ordner „Bücher“ im Speicher des Geräts. Diese Registerkarte wird beim Einschalten des Geräts angezeigt und ist immer leicht zu erreichen. Es gibt einen integrierten Store, der eine ganze Registerkarte einnimmt, obwohl er in den USA nicht verfügbar ist – dann eine Dateimanager-Registerkarte zum Durchsuchen von Verzeichnissen – und jeweils eine Registerkarte für Ihre Apps und Einstellungen.

Die Apps sind eine weitere benutzerdefinierte Situation: Dies ist ein chinesisches Gerät, das ohne den üblichen von Google authentifizierten App Store auskommt, wie auch immer er heutzutage heißt. Stattdessen hat es einen eigenen Store mit Dutzenden der am häufigsten verwendeten Lese-Apps, von Pocket und GoodReader bis hin zu den Kobo- und Kindle-Apps. Diese werden jedoch im Wesentlichen von der Seite geladen: Die Kindle-App ist beispielsweise einige Monate alt. Das ist alles andere als eine Katastrophe, aber Sie müssen sich zu einem gewissen Vertrauen in Boox und seinen Proxy-App-Store verpflichten, um das Gerät so zu verwenden, wie es ist.

Natürlich können Sie in den Einstellungen auch die Google Play-Dienste aktivieren, was den offiziellen Store in den Mix einfügt. Aber für die meisten ist das schon viel zu viel Arbeit. Bei unserer Auswahl an E-Readern sind wir sowohl verwöhnt als auch benachteiligt, da sie in der Regel einfach und äußerst einfach zu bedienen sind. Jemand, der mit Android nicht vertraut ist und dieses Gerät und einen Kobo oder Kindle verwendet, würde sich wahrscheinlich für eines der letzteren entscheiden.

Dennoch gibt es viele Möglichkeiten für diejenigen, die den Sprung wagen möchten. Ich für meinen Teil mag den Formfaktor des Poke3 so gut, dass ich jedem Betriebssystem trotzen werde, es zu verwenden. Außerdem verbringen Sie 99 Prozent Ihrer Zeit mit diesen Dingen in einem Buch, also solange dieser Teil funktioniert, ist der Rest nur das Sahnehäubchen.

Blick auf eine Tablet-Oberfläche mit Handschrift darauf.

Bildnachweise: Devin Coldewey / TechCrunch

Auf der 6-Zoll-Skala scheint das alles viel zu viel zu sein. Aber bei den größeren Geräten von Boox macht die Flexibilität immer mehr Sinn. Die Idee mit dem Note 2 (jetzt 3), Note Air und Max Lumi ist es, fast alle Funktionen eines Android-Tablets bereitzustellen, aber mit den Vorteilen eines E-Paper-Bildschirms. Zugegeben, das macht das Spielen von Rennspielen so etwas wie ein Nicht-Starter, aber es könnte sehr attraktiv für die Leute sein, für die ihr reMarkable mehr verwendet wird als ihr iPad.

Wenn Sie viele Dokumente lesen, ist es scheiße, dies auf einem hellen Tablet-Bildschirm – oder einem dunklen – zu tun. Ein E-Paper-Bildschirm ist für die Aufgabe besser, aber das beste Gerät dafür, das reMarkable, ist auch sehr bewusst in seiner Leistung eingeschränkt, da sich die gesamte Philosophie des Unternehmens darum dreht Fokus. Es gibt also definitiv Leute, die die Fähigkeiten eines Android-Geräts mit der Lesbarkeit eines E-Paper-Geräts wünschen. Jedenfalls denkt Boox so.

Das Note 2 und Max Lumi scheinen verwandt zu sein: Sie sind unauffällige schwarze Tablets von beeindruckenden Abmessungen und, in meinen begrenzten Erkundungen ihrer Hardware, eine hervorragende Verarbeitungsqualität. Das Note Air ist das Gegenteil von unauffällig – als ich es sah, dachte ich, es sei ein Klon des reMarkable 2!

Seitenansicht eines Tablets, das sein dünnes Profil und seine Metalloberfläche zeigt.

Bildnachweise: Devin Coldewey / TechCrunch

Dieser erste Eindruck erwies sich für mich als wenig großzügig, da die beiden zwar einige wichtige Designelemente gemeinsam haben, aber in Wirklichkeit ziemlich unterschiedlich sind und Boox’ Fähigkeit, andere Geräte zu entwickeln, hat mich dazu veranlasst, ihnen hier den Vorteil des Zweifels zu geben. Das blau-orange Motiv ist nicht das beste, aber es hebt es hervor, und alle Geräte (insbesondere das Air) sind dünn und gut gestaltet.

Alle Tablets verfügen über Frontlichter, und ich bin froh, sagen zu können, dass meine Skepsis, dass dies mit so großen Bildschirmen möglich ist, überflüssig war. Es funktioniert gut und wie beim Poke 3 ist das Licht sowohl in der Helligkeit als auch in der Temperatur einstellbar (obwohl es etwas fummelig ist).

Farbiges E-Paper ist noch nicht ganz da

Das Boox Nova3 E-Ink-Farbtablett

Bildnachweise: Devin Coldewey

Das Nova3 Color verfügt über einen 7,8-Zoll-Bildschirm mit der neuesten Farb-E-Paper-Technologie von E Ink. Ich war schon immer von den Möglichkeiten dieser Seite der Technologie begeistert, aber farbige E-Paper-Bildschirme litten schon immer unter schlechtem Kontrast, niedrigen Bildwiederholraten, Geisterbildern und anderen Mängeln. Diese neueste Iteration trägt zwar etwas dazu bei, diese zu ändern (und ein Software-Update hat weiter geholfen), ist aber leider immer noch ein zu großer Kompromiss.

Die Hardware ist ähnlich wie bei den anderen Boox-Geräten, solide und unauffällig. Der Unterschied liegt ausschließlich im Bildschirm, der auch bei ausgeschaltetem Gerät in Farbe angezeigt wird. Farbiges E-Paper kombiniert die mikroskopisch kleinen Schwarz-Weiß-Perlen, die Bilder bilden, mit einer Schicht von Farbfiltern, die geändert werden können. Dieser hat wie die anderen ein Frontlicht und es hilft sehr dabei, diese Farben zum Leuchten zu bringen, da sie ohne sie alle ziemlich gedämpft sind.

Es gibt immer noch das Problem der Geisterbilder, aber wenn Sie beispielsweise einen Comic lesen, können Sie ihn einfach so einstellen, dass jede Seite aktualisiert wird (es dauert nur den Bruchteil einer Sekunde) und das Problem ist weg. Bei dynamischeren Inhalten wie einer Webseite ist dies weniger einfach, obwohl das Navigieren im Web auf einem E-Reader natürlich schon etwas Neues ist.

Dem farbigen E-Paper-Display fehlt es noch an Sättigung, wenn nicht gar an Kontrast.

Noch beunruhigender ist für mich die Abnahme des Kontrasts und die effektive Abnahme der Auflösung, die die Farbschicht mit sich bringt. Wenn Farbinhalte angezeigt werden, gibt es einen deutlichen Screen-Door-Effekt, nicht ganz wie gewöhnliches LCD-Aliasing, aber immer noch sichtbar. Und wenn Sie Graustufeninhalte haben, sehen Sie manchmal Moiré und andere Interferenzmuster in Mitteltönen.

Bücher sehen gut aus, aber nicht annähernd so klar wie ein gewöhnliches monochromes E-Ink-Display; der Screendoor-Effekt ist immer vorhanden und reduziert den Kontrast. Es ist immer noch sehr gut lesbar, aber wenn billigere Geräte die Arbeit besser machen, ist es schwer zu rechtfertigen.

Der Text ist auf dem Farbbildschirm weniger klar und kontrastreich als auf dem monochromen.

Ich schätze es, dass Boox den neuesten Bildschirm von E-Ink zur Verfügung stellt, und es kann für einige nützlich sein, die ein wenig mehr Tablet-DNA in ihrem E-Reader haben möchten (zu diesem Zeitpunkt sind die beiden Kategorien nicht sehr unterschiedlich). Aber für die meisten Menschen fügt die Farbe nicht genug hinzu und subtrahiert zu viel.

Ist das alles oder zu dünn gestreckt?

Soweit ich das beurteilen kann, ist das Betriebssystem bei allen gleich, aber bei diesen Geräten verlagert sich der Fokus auf Interaktivität und nicht nur auf das Lesen. Boox stellt einen Wacom-ähnlichen Stift her, mit dem auf der Oberfläche dieser größeren Tablets geschrieben werden kann, und er erfüllt seinen Zweck gut, wenn auch bei weitem nicht die Reaktionsfähigkeit oder Genauigkeit von reMarkable.

Das Endergebnis beim Skizzieren oder Schreiben war jedoch ein erfreuliches, obwohl das Betriebssystem einen Moment braucht, um die Markierungen einzuholen und zu glätten. Ich fand vor allem der Pinsel schöne Abstufungen.

Eine Sache, die die Boox-Tablets an anderen haben (dh das reMarkable, das veraltete Sony Digital Paper Tablet und eine Handvoll anderer Nischengeräte) ist die PDF-Verarbeitung. Mit den Boox-Geräten können Sie problemlos in PDFs navigieren und diese markieren, und die Originaldateien werden einfach mit Ihren Kritzeleien und Notizen gespeichert. Obwohl das Markieren eines Dokuments mit dem reMarkable einfach ist, macht die etwas ungeschickte App das Teilen und Sortieren ein bisschen mühsam. Ich bevorzuge den einfachen Ansatz: Ändern Sie die Originaldatei (es gibt immer irgendwo eine Kopie) und senden Sie sie direkt vom Gerät per E-Mail. So einfach ist das!

Neben dem Reader und dem Notebook gibt es eine Handvoll mitgelieferter Apps, die jeder Tablet-Benutzer nützlich finden könnte. Es gibt einen Browser, der ungefähr so ​​funktional ist, wie Sie es erwarten würden – er ist Chromium-basiert und rendert gut, aber es gibt schreckliche Geister; ein Diktiergerät, ein Musikplayer, ein Kalender… und natürlich können Sie noch viel mehr aus den integrierten oder Google App Stores herunterladen. Wenn Sie wollten, könnten Sie diese recht abgerundeten Geräte herstellen.

Ich bin mir nicht ganz sicher, wie groß der Markt für diese Art von E-Paper-Tablets ist. Aber ich finde, dass diese Geräte etwas Interessantes und Einzigartiges bieten, auch wenn sie es auch sind… nun, es ist schwer, die Tatsache zu umgehen, dass man ein iPad zum halben Preis der größeren Boox-Tablets bekommt und dann das meiste davon macht Sachen und mehr.

Diese E-Paper-Geräte haben jedoch einen gewissen Reiz, und wenn Sie vorhaben, lange Dokumente zu lesen und zu markieren, ist es aus mehreren Gründen viel besser, dies auf einem dieser Geräte als auf einem iPad zu tun. Mit der Aufstellung von Boox im Mix gibt es mehr Möglichkeiten denn je, und das ist definitiv gut so.

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